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日本电商大佬三木谷浩史:曾是落榜少年

发布时间:2014-03-24

        对许多人来说,日本电子商务巨头乐天公司的名气似乎不如淘宝和亚马逊响亮,但事实上,它是仅次于这两家企业的全球第三大电商。在美国《福布斯》杂志发布的全球最具创新力百强企业中,乐天是亚洲排名最高的企业。今年2月14日,乐天宣布以9亿美元收购以色列移动消息应用软件公司维博,以此作为其新全球化战略的重要一环,希望将会员增至5亿人。而这一切的背后,离不开乐天的灵魂人物、被中国媒体称为“日本马云”的三木谷浩史(下文称三木谷)。

  高考落榜的网球少年

  三木谷出生在日本著名港口城市兵库县神户市。父亲三木谷良一是名门之后,从17世纪至19世纪中叶的江户时代,家中代代都是武士。良一毕业于神户大学经济学系,后来当过神户商科大学教授和日本金融学会会长。妻子是江户时期富商的后代,随家人在美国纽约读完小学后返回日本,后来从神户大学毕业,进入综合商社工作。可以说,三木谷在一个富裕而又有着全球视野的书香门第中长大,他还有个姐姐,是大阪大学医学博士,哥哥则是东京大学的农学博士,目前在大学当老师。

  日本孩子读书都刻苦,但三木谷不然。1977年,12岁的他被父母送往冈山县白陵中学,过上寄宿生活。那种严格的教育让他神经系统出了毛病,二年级时就不得不退学,后来去了离家不远的朝雾中学读初中。1983年,他从兵库县立明石高中毕业,却没考上大学,过了一年“浪人”生活。1984年,他终于考上了日本著名的国立大学——一桥大学商学部。

  读书磕磕绊绊,三木谷网球却打得不错。在高中时,他就杀入日本关西地区网球比赛的前16强,大学时代继续活跃在网球协会。1988年,他大学毕业进入日本兴业银行(现在的瑞穗银行),先是在名古屋分行工作,后来进入总社外汇部,继续保持打球的爱好。妻子晴子毕业于上智大学英文系,也在兴业银行工作,两人正是在公司的网球协会相识,并于1991年结为伉俪。

  大地震改变的人生

  人的命运改变需要契机,对三木谷来说,留学美国是契机。1991年,他被公司选派到位于美国波士顿的哈佛大学进修。在美国,他最大的体会是,美国人对企业家的尊重要远远超过日本人。这让他萌发了创业的念头。不过,当时他没有立刻行动。1993年,他拿到哈佛MBA学位,回到了兴业银行。

  真正的契机是1995年1月17日的阪神大地震。三木谷的家乡神户是重灾区,房屋化为瓦砾,数千人丧生,其中包括三木谷的叔叔、婶婶和一些朋友。突如其来的灾难让他体会到,一切都存在变化的可能,没有什么是永恒的。这改变了他的人生观,让他下决心创业。当年11月,他辞了职。他说:“必须在有生之年试试人生的可能性。”当时,他还没想好辞职后究竟干什么,就与一名应届大学毕业生一起创办了一家咨询公司,边干边探路。

  1997年2月,互联网创业正成为热门。三木谷用搞咨询赚的6000万日元(约合356万元人民币),办起了一家小型的在线购物网站MDM。创业之初,签约的只有13家商店,店主多是三木谷的朋友。为了扩大生意,争取更多店铺,他和员工一起废寝忘食地拜访一家家小店。他们经常在店外做一通俯卧撑,让自己在闯进小店时气喘吁吁,大汗淋漓。他相信,心存狐疑的店主会信任一个满头大汗、勤恳工作的人。

  1997年5月,MDM公司开了乐天市场。1999年6月,整个公司改名为乐天。他以建立网络商业购物中心的方式招募前来开店者,并相信随着开店人数增多,乐天也会成长。创业之初,他会与网店店主一起前往日本著名的电脑市场秋叶原购买电脑,并帮他们设置好。他认为,乐天要成功,仅仅增加开店人数还不够,必须设法让店主们增加销售额。为此,他向开店者提供制作网页的技巧等细致服务。他说,虽然这样做要花不少时间,但一旦与店主建立了牢固的关系,就可扩展业务。如今,到乐天市场开店的已经有4万多店主。

  三木谷认为,如今服务在经济中的重要性急剧升高。以往,丰田、索尼等日本企业都是以制造商为中心推行国际化的,但如今,iPad等商品的流行,靠的是产品与服务的结合,而且服务的比重在上升。虽然日本是制造业大国,但造出商品所得到的利润并不多。三木谷举例说,钻石的原材料在非洲开采,但真正赚钱的却是加工和销售钻石的欧洲。因此,他要在服务上打响日本品牌。在他看来,乐天走的是以店铺为中心、提供服务和体验的新一代电商之路。他收购了30多个企业,业务扩展到电子阅读、网络视频、社交网站、仓储物流、票务旅游、理财服务等众多领域,目标是把这些业务“串”起来,最终为消费者提供一站式服务。

  从说英语到学中文

  从很多方面看,三木谷都与传统的日本商人很不一样。日本商人多中规中矩,风格含蓄,他却个性张扬,曾开着跑车呼啸街头,高调地穿着印有“打败亚马逊”日文字样的T恤出现在公开场合。日本企业讲论资排辈,他却喜欢招应届毕业生,看重的是这些人的青春活力和对互联网的热爱。日本社会普遍英语不佳,他却对英语非常重视。从2010年起,他提出公司要“英语化”,星期一上午的会议以英语进行,公司文件用英文打印,连电梯出口的标志也是英文。三木谷要求所有员工必须在两年内学会英语。公司高层如果两年后还不能说英语,就必须辞职;中层如果因不会说英语而有履职障碍,就将被降职。不久前乐天员工进行了一次英语考试,平均成绩比2010年提高了32%。

  三木谷推广英语,是为了把公司打造为世界第一的互联网服务企业。乐天现在扩张迅速,在美国、巴西、澳大利亚、法国、德国、泰国等都有运营,如果公司只通行日语,那会与本土以外员工产生隔阂。如果使用英语,所有员工就“瞬间都平等了”。

  三木谷还有个想法,是希望通过乐天来改变日本的其他企业,甚至让普通的日本家庭都意识到“确实不学英语不行”。他认为,重视日本的文化与传统固然重要,但如果不走多样化道路,日本将无法生存。日本劳动力不足,只能借助外国的劳动力资源。如果日本人都能说好英语,不但日本企业的国际扩张更容易,外国人到日本工作也更方便。

  三木谷本人现在还在学中文。他说,这有两个原因。第一,对他来说,英语算是半个母语。“让员工都学英语的同时,如果我自己也学一种陌生的外语,员工就不会有怨言。”第二,中国市场对乐天来说是极有吸引力的。他认为,30年后汉语圈市场将会超过英语圈,所以早点学会汉语,是件非常重要的事。